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Space X获准为美国空军发射火箭

2015-06-07 12:44 网络整理 Tob008 阅读:

  

Space X获准为美国空军发射火箭

  腾讯科技讯 5月27日,SpaceX公司的猎鹰9号火箭获得了美国空军的认证,将承担与美国国家安全相关的火箭发射任务,撼动了波音公司和洛克希德·马丁公司组成的联合发射同盟(United Launch Alliance)在敏感卫星发射上垄断地位。

  伊隆·马斯克创立的太空探索技术公司(SpaceX)将发射价格张贴到其官方网站,以其低价使得商业火箭市场重新洗牌。这次认证让SpaceX公司把竞争带到了军事发射市场。SpaceX和联合发射同盟之间的竞争将最快在6月份开始,届时美国空军将征求GPS III卫星发射方案。

  美国空军部长黛博拉·李·詹姆斯(Deborah Lee James)周二发表声明说:“SpaceX公司作为可行的商用太空企业获准进入军事发射市场,使得这个市场在十多年之后第一次出现了竞争。商业太空市场的杠杆作用将压低发射成本,最终使每个纳税人受益。”

  SpaceX一直在努力争取成为美国军事发射任务的参与者,比如为美军发射用于战场通信的卫星。美国政府责任署估计军事发射市场在2030年前的总值为700亿美元,高过民用和商用卫星发射市场。

  SpaceX公司总裁和首席运营官格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)今年三月告诉美国众议院的一个专门委员会说,SpaceX计划以低于1000万美元的价格用猎鹰9号火箭为政府发射卫星。

  更激烈的竞争

  波音和洛克希德合资的联合发射同盟的阿特拉斯5号火箭每次发射的价格为1.6亿美元以上。该火箭使用的是俄罗斯制作的RD-80引擎。

  弗吉尼亚费尔法克斯郡的 航天 及国防市场研究公司Teal Group航天研究部主任马尔科·卡塞雷斯(Marco Caceres)在电话采访中说:“SpaceX获得认证之后,联合发射同盟将被迫在不降低标准的同时削低价格进行竞争。现在大门已经为SpaceX打开,他们只需要争取机会了。SpaceX火箭发射的价格只是其最有力竞争对手的一半。”

  联合发射同盟表示他们推出了若干降低成本的措施,正在开发新的、低成本的可重复使用火箭Vulcan号——该火箭使用的是美国生产的引擎,现在已经“做好准备在公平的基础上进行竞争”。

  联合发射同盟在一份声明中说:“我们对今天的公告表示欢迎,期望着跟SpaceX和其他市场新入者进行竞争。我们对我们的工作、员工和成功记录感到非常自豪。”

  SpaceX获批过程

  美国空军称,批准让SpaceX发射涉及军事和国家安全的敏感卫星的过程长达两年,耗资6000万美元,有150名人员参与其中。

  今年1月,SpaceX同意撤回对美国空军不公平竞争的指控。马斯克起诉美国空军把价值110亿美元的卫星发射任务合同交给了其唯一认证的联合发射联盟,而阻止其他公司的进入。美国空军当时表示“将跟SpaceX公司合作以高效的方式完成认证过程。”

  SpaceX计划与美国两大合同承包商洛克希德公司和波音公司在军方发射领域展开激烈竞争。SpaceX称,美国军方的改进型一次性运载火箭计划(EELV)每年白白耗费纳税人数百万美元,原因是这两家互相竞争的公司在十年前合作获得了军方的独家合同。

  来自亚利桑那州的共和党参议员约翰·麦凯恩(John McCain)说:“SpaceX公司获准承接国防卫星发射合同将带来竞争。在过去的15年里,由于只有一家合同承包商,EELV的成本高的不合理。我希望竞争能够降低发射成本,并结束对俄罗斯火箭引擎的依赖。”

  在猎鹰9号获得军方认证后,SpaceX还将为“重型猎鹰”(Falcon Heavy)运载火箭申请类似认证。重型猎鹰的设计目的是将人运送到太空,最终送往火星。SpaceX计划在今年对重型猎鹰实施首次试飞。(翼飞)

  

Space X获准为美国空军发射火箭

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